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Nouvelles Philip Shaw

Rapport de juillet du USDA et le problème incontournable que tout le monde fait mine d’ignorer

18 juillet 2019, Philip Shaw

Il fait chaud et sec en Ontario et au Québec, alors que les cultures très tardives commencent enfin à arriver à maturité. Des pluies opportunes seront certainement nécessaires cet été pour amener ces cultures à leur terme.  Je suis entouré des vestiges du printemps le plus rude jamais enregistré dans le sud-ouest de l'Ontario, car de nombreux champs n'ont pas été plantés. Au sud de chez nous, il y a des histoires similaires. En fait, dans les milieux des marchés, c'est le problème crucial que tout le monde fait semblant d'ignorer. L'USDA a publié son rapport mensuel de juillet et de nombreux agriculteurs espéraient se consoler avec des chiffres. Ce qu'ils ont obtenu était plus ou moins la même chose. Les anciens chiffres semblent marcher pour l'instant. 

Je ne sais pas vraiment à quoi m'attendre, mais des superficies et des rendements inférieurs semblent se profiler à l'horizon. Toutefois, l'USDA confirme ses 91,7 millions d'acres de maïs de son enquête de juin. Le rendement américain est demeuré à 166 boisseaux l'acre. La superficie consacrée au soya est restée à 80 millions d'acres et le rendement a été ramené à 48,5 boisseaux/acre.  La production américaine de maïs devrait s'établir à 13,875 milliards de boisseaux. La production américaine de soya devrait s'établir à 3,845 milliards de boisseaux. Toutes choses égales par ailleurs, ces chiffres sont à la baisse.  Mais le marché n’y a pas cru. Les prix ont augmenté le jour même. Le sujet tabou s'exprime en acres plantées et en rendement. Cette récolte est compromise. 

L'USDA se retrouve entre le marteau et l'enclume. Ils ont un calendrier fixe pour les rapports, ce qui fonctionne généralement bien pour que tout le monde puisse échanger ses chiffres. Cependant, cette année, avec les pluies abondantes qui ont inondé la Corn Belt à l'Est, l'enquête de juin a tourné au fiasco, car les cultures n'avaient pas été plantées. Il a été difficile pour les traders d'imaginer quels pourraient être les chiffres réels.  L'USDA a promis une mise à jour dans son rapport du 12 août. Pendant ce temps, le marché fonctionne en faisant mine d'ignorer cet épineux problème. 

C'est une situation difficile.  Bien sûr, personne ne sait ce qui nous attend.  Si nous faisons face à des températures chaudes et sèches dans tout le Corn Belt américain avant le mois de septembre, nous aurons une explosion des prix. Si les pluies et les conditions météorologiques sont normales, les marchés pourraient se consolider autour des niveaux de prix actuels. Il y a un peu de flou en ce qui concerne l'information sur la superficie totale plantée. Il en va de même pour le rendement au fur et à mesure que nous avançons dans l'été.  

Pour le moment, mes récoltes ont l'air plutôt bonnes. Le seul problème, c'est que nous sommes le 11 juillet. Elles auraient dû ressembler à ça, mais le 11 juin. J'espère qu'il fera beau et que l'automne sera très chaud et très beau. Beaucoup d'agriculteurs américains du Corn Belt espèrent sûrement la même chose. On devrait maintenir la prime de risque météo jusqu'à l'automne.

Cela dit, ne nous méprenons pas sur ce que nous venons de traverser. Comme beaucoup d'autres, j'étais prêt à planter en avril. En fait, j'ai replanté une très petite superficie le jour de la fête du Canada. Pour moi comme pour beaucoup d'autres, ce fut le pire printemps de notre carrière. De grandes étendues Corn Belt viennent tout juste d'être plantées ou ne l'ont pas été du tout. Au cours des 33 dernières années, nous avons souvent parlé dans ces pages de la hausse des prix en raison d'une calamité de production à l'autre bout du monde. Cette fois-ci, il concernait directement l'Ontario et le Corn Belt. Notre tour est venu.

Il est clair qu'il y aura des conséquences pour l'économie agricole de l'Ontario et du Québec. Au cours des derniers jours, j'ai reçu de nombreuses demandes d'interviews de la part des médias pour expliquer les conséquences de ce qui s'est passé. Les médias ont été en retard, ce qui est tout à fait compréhensible. Une histoire de chien perdu fait plus d'audience que l'agriculture en difficulté en Ontario et au Québec. Toutefois, en deux mots, il y aura probablement une interruption de l'approvisionnement en maïs cette année en Ontario. Les données statistiques canadiennes indiquaient que 2,2 millions d'acres devaient être ensemencés. Je pense que nous avons peut-être 1, 7 millions d’acres, dont une bonne partie a été compromise.  Ce qui nous laisse un déficit de 80 à 100 millions de boisseaux de maïs par rapport à la normale. Avec l'arrivée et le départ du maïs de l'Ontario vers le Québec, il y aura des répercussions.

En même temps, le rendement du soya risque d'être fortement touché. Le soya planté le jour de la Fête du Canada aura probablement un rendement de 20 boisseaux l'acre par rapport à celui planté en mai. Multipliez 20 boisseaux à l'acre par 11 $ le boisseau et cela représente un manque à gagner de 220 $ l'acre, toutes choses égales par ailleurs.  Tout cela n'est pas bon, j'essaie de l'expliquer aux médias urbains.

La tragédie dans les champs n'est pas terminée, elle s'est simplement déplacée vers le marché. Au cours des cinq prochaines semaines, l'USDA jonglera avec toutes les variables, effectuera une nouvelle enquête, ou autre chose.  La météo est passée d'une pluie constante à un temps chaud et sec. Est-ce que le 4 juillet, le maïs atteignait le genou? Par pitié, il nous reste une éternité à vivre.

 


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