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Nouvelles Soybean and Corn Advisor

Le secteur brésilien du sucre/éthanol en «mode de survie»

22 avril 2020, Soybean and Corn Advisor

Les producteurs d'éthanol au Brésil sont confrontés aux mêmes problèmes que les producteurs d'éthanol aux États-Unis - une demande réduite et des prix bas. La baisse de la demande est due au fait que le coronavirus garde de nombreuses personnes chez elles et que la baisse des prix est due en partie à celle des prix du pétrole qui résultent du conflit entre la Russie et l'Arabie saoudite. Le résultat final est que les producteurs d'éthanol au Brésil «enlèvent leur pied sur l'accélérateur» en ce qui concerne la production d'éthanol.

Selon l'Union des industries de la canne à sucre (Unica), les ventes d'éthanol dans le centre-sud du Brésil ont chuté de 20% au cours de la seconde moitié de mars. Les exploitants d'usines de l'État de Sao Paulo ne s'attendent à vendre que 30 à 40% de leur volume normal en avril et peut-être 60% de leur volume normal en mai. En conséquence, la plupart des opérateurs de sucre/éthanol au Brésil sont actuellement en «mode de survie».

Le secteur du sucre au Brésil est en difficulté depuis longtemps avant même la crise actuelle. Les problèmes ont vraiment commencé il y a des années lorsque le gouvernement brésilien a subventionné le prix de l'essence de 2012 à 2016 afin de maintenir les prix bas et de contenir l'inflation. Le problème était que ces prix bas de l'essence signifiaient également des bas prix pour l'éthanol. Au cours de cette période ou peu de temps après, plus de 80 sucreries/éthanol ont été mises en faillite. Certains ont émergé, mais la plupart ont fermé leurs portes.

Maintenant avec cette nouvelle crise, la banque brésilienne Itau Unibanco estime que 30% des opérateurs de sucre/éthanol au Brésil sont en difficulté financière et courent le risque de devoir également fermer leurs portes.

Il n'y a jamais de bon moment pour une crise, mais cette crise arrive à un moment très inopportun pour les producteurs de sucre/éthanol. La récolte de canne à sucre est en train de s'accélérer et certains producteurs ont déjà indiqué qu'ils ralentiraient leur récolte hâtive afin de ne pas surproduire trop d'éthanol. Si la récolte est trop ralentie, ils courent le risque de laisser une partie de la canne à sucre dans les champs vers la fin de la récolte, mais cela pourrait être une meilleure option que de vendre l'éthanol à perte.

Les opérateurs qui en ont la possibilité optent également pour une production de sucre plus importante que l'éthanol. Les opérateurs qui peuvent accéder au capital, construisent davantage d'installations de stockage pour l'éthanol afin qu'il puisse être vendu plus tard, alors que, espérons-le, les prix se soient redressés.

Au 31 mars, il y avait 87 usines en activité au Brésil. Des 76 usines de transformation de canne à sucre, 8 étaient des installations "flexibles" qui pouvaient utiliser de la canne à sucre ou du maïs, et 3 ne transformaient que du maïs pour fabriquer de l'éthanol. À la mi-avril, ce nombre devrait être de 157. Pendant la saison de récolte 2019/20, 267 sucreries/éthanol étaient en activité dans le centre-sud du Brésil.

Au cours de la saison de récolte 2019/20 (du 1er avril 2019 au 31 mars 2020), 34% de la canne à sucre a été utilisée pour produire du sucre, qui était à son niveau le plus bas en 22 ans et la production d'éthanol a atteint des niveaux record. Le problème est que maintenant le prix de l'éthanol dans l'État de Sao Paulo a chuté de 35% en un peu plus d'un mois.

Le Brésil se trouve dans une situation différente de celle des États-Unis en ce qui concerne la consommation d'éthanol. Presque toutes les voitures au Brésil peuvent utiliser de l'éthanol pur (E100) ou de l'essence contenant de l'éthanol (E27) et chaque station-service au Brésil vend du l'E100. Par conséquent, lorsque les prix de l'essence chutent comme ils l'ont fait ces derniers mois, les consommateurs brésiliens peuvent choisir de l'essence (E27) lorsqu'ils vont à la pompe.

Les producteurs d'éthanol demandent une aide d'urgence pour maintenir l'éthanol compétitif et investir dans une capacité de stockage supplémentaire afin de donner au secteur une certaine marge de manœuvre. Si cette aide n'est pas fournie, l'impact sur le secteur du sucre/éthanol sera grave.


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